Gepost op

Yo Yo Ma over intonatie en studeren

Een cellist loopt op een strand en pakt een fles op. Een geest komt tevoorschijn en zegt: “Ik geef je twee wensen.
De cellist zegt: “Wow, ik zou graag wereldvrede willen hebben.
De geest denkt even na en zegt:Dat is te moeilijk! Wat is je tweede wens?
De cellist zegt: “Wel, ik word zestig en ik wil zuiver spelen.
De geest denkt even na en zegt: “Wat was je eerste wens weer?”

Deze grap werd verteld door de cellist Yo-Yo Ma tijdens een interview voor zijn 60ste verjaardag op 7 oktober. Na 55 jaar spelen, ja, zelfs Yo-Yo Ma moet oefenen!

Wat alle strijkers gemeen hebben, is dat als we een tijdje niet spelen, we eigenlijk vanaf nul beginnen”, zegt Ma. Ma was vier toen hij de cello spelen begon.

Op zeven jarige leeftijd trad hij op met zijn grote zus voor een publiek met twee Amerikaanse presidenten. Nu hij zijn 60e verjaardag nadert, is hij altijd jeugdig, leert altijd, stelt vragen, bouwt voortdurend bruggen.

En streven naar perfectie

In de weken voor zijn verjaardag zat Ma’s agenda vol. In Tanglewood omvatten zijn geplande uitvoeringen alle drie de Brahms-trio’s met Emanuel Ax en Leonidas Kavakos en de zes Beethoven-cellosonates met Axe. Dat werd gevolgd door een zeslandse Europese tournee met Andris Nelsons en de Boston Symphony, met Strauss ‘Don Quixote voorafgaand aan de 400ste verjaardag van Cervantes’ dood. Bij de London Proms zou hij alle zes Bach Cello Suites in één nacht spelen. In september zou zijn nieuwe album, Songs from the Arc of Life (Sony Masterworks), met oud-begeleider Kathryn Stott op piano, worden uitgebracht, evenals een documentaire over musici in zijn Silk Road Ensemble – een collectief van muzikanten, componisten, visuele kunstenaars, en meer die de Euraziatische cultuur verkent.

Hoe Yo Yo Ma begon met cello spelen

De reis begon in 1955 in Parijs, waar Ma werd geboren door immigranten van Chinese muzikanten. Zijn zus, Yeou-Cheng Ma – een violist, pianist, arts, en orkestbestuurder van kinderen – herinnert zich dat hun vader Yo-Yo op de leeftijd van twee en een halve jaar op de viool begon, daarna op piano, maar hij vond ze niet leuk.

Hij wilde niet iets doen dat ik al deed, omdat hij kon zien dat ik al wist hoe te spelen”, zegt Yeou-Cheng Ma. Hij was een heel slim kind, heel intuïtief. .en een charmeur, zelfs op jonge leeftijd. “

Dus speelde hij de komende anderhalf jaar geen enkel instrument, gedurende welke tijd het gezin naar New York verhuisde. Op een dag zag hij een nieuwsreportage over een New Orleans jazzband en merkte hij de contrabas. Hij was verrukt,” herinnert zijn zus zich. Hij zei:” Die! De grote! Dat is wat ik wil! ‘”Maar sinds hij zo klein was, kreeg hij de een na grootste cello. Hun vader, Hiao-Tsiun Ma, leerde hem de Bach Suites op maat meten. Op de leeftijd van zeven, Yo-Yo en Yeou-Cheng uitgevoerd Breval’s Concertino nr. 3 op een fondsenwerving voor het Kennedy Center. Het publiek omvatte president John F. Kennedy en voormalig president Dwight Eisenhower.

Ma ging samen met Leonard Rose op de Juilliard School studeren, maar stopte en kwam op 16-jarige leeftijd Harvard binnen, met een hoofdvak in de geschiedenis van de wetenschap. Sindsdien heeft hij, figuurlijk en letterlijk, een magische cello-rit over de wereld gemaakt. “>Terwijl hij het begin van zijn zevende decennium nadert, zegt Ma dat hij zwemt en wandelt, kijkt naar wat hij eet en zijn doelen beoordeelt: ‘Wat is echt de moeite waard, echt hard werken voor?’

Over de genie-grap. Er zijn geen intonatieproblemen. Waar heb je het over?

Mark Salzman schreef dit prachtige boek over een cellist (The Soloist). Op zoek naar perfectie. Natuurlijk kun je geen perfectie bereiken  je raakt daardoor verlamd, dus je moet een evenwicht vinden tussen het mogelijke – wat is realistisch en wat is ideaal.

Dit intervieuw met Yo Yo Ma is een deel van een artikel uit de strat van september 2015. Geschreven door Martin Steinberg.